donne che praticano pilates contro lombalgia cronica non specifica

Il pilates nel trattamento della lombalgia cronica non specifica

Il pilates nel trattamento della lombalgia cronica non specifica 1024 536 TRAINING LAB ITALIA

La lombalgia è un disturbo che, nella nostra società, affligge moltissime persone. Uno dei metodi per alleviarlo è il Pilates: ecco cosa ci dicono gli studi a riguardo.

La lombalgia

La lombalgia, a causa della sua crescente diffusione, è una sfida per il sistema sanitario oltre che un problema sociale significativo, con un’ipotesi di incidenza dell’84% circa, in aggiunta all’incidenza del 23% di quella non specifica (CNLBP).

In letteratura, la lombalgia è definita come:

dolore, aumento della tensione muscolare e/o rigidità con o senza dolore degli arti inferiori riferito e localizzato tra il margine costale e le pieghe inferiori dei glutei.

Il carattere non specifico del dolore viene diagnosticato quando patologie (ad es. tumore, osteoporosi, stenosi del canale spinale, frattura da compressione, deformità strutturali della colonna vertebrale, infiammazioni/malattie infettive, radicolopatia lombare, sindrome di cauda equina) non sono state riconosciute.

Se la durata del dolore supera le 12 settimane, viene descritta come cronica. I fattori di rischio sono:

  • sesso femminile
  • età
  • stili di vita sedentari o attività fisica intensa errata
  • sovraccarico professionale
  • fumo
  • obesità
  • fattori psicosociali.

Metodo di Pilates

Il metodo Pilates è un concetto di esercizi per il corpo e la mente fondato da Joseph H Pilates nei primi anni del 1900. Nello sviluppo del suo metodo, Pilates trasse ispirazione dallo yoga, dalle arti marziali, dalla meditazione Zen, dal balletto e da antichi esercizi greci e romani.

I primi beneficiari del metodo furono i pazienti di un ospedale in un campo di prigionia, dove Pilates fu coinvolto nella convalescenza dei pazienti durante la prima guerra mondiale. Successivamente, negli anni ’20, fondò uno studio negli Stati Uniti, dove usò il suo concetto per il recupero di ballerini infortunati.

Unici per questo metodo sono i seguenti principi chiave, fondamentali per lo svolgimento degli esercizi:

  1. Centring: attivazione dei muscoli del core, trasverso dell’addome primo su tutti, diaframma, addominali obliqui, multifido, pavimento pelvico. Questi muscoli si occupano della stabilizzazione del complesso lombo-pelvico.
  2. Concentration: focalizzazione dell’attenzione sulla corretta esecuzione degli esercizi.
  3. Control: l’esercizio viene eseguito con concentrazione, controllo del movimenti e della postura.
  4. Precision: l’attenzione alla qualità della tecnica di allenamento. Gli esercizi vengono eseguiti solo con poche ripetizioni e con aumento graduale della difficoltà nel giusto ritmo respiratorio.
  5. Breathing: gli esercizi vengono eseguiti seguendo il ritmo respiratorio, poiché la respirazione favorisce l’attivazione dei muscoli profondi del tronco.
  6. Flow: fluidità durante gli esercizi e transizione fluida tra esercizi consecutivi.

L’accento è posto in particolare sulla colonna, il che significa un adeguato allineamento della testa, della spalla e della cintura pelvica, mantenendo quindi le curvature della colonna vertebrale neutre. 

Le sessioni di Pilates si svolgono singolarmente o in gruppo. Molto spesso gli esercizi vengono eseguiti su un tappetino, ma è possibile utilizzare anche attrezzature speciali (grandi attrezzi).

L’efficacia del Pilates nel CNLBP

L’efficacia del metodo Pilates nei pazienti con CNLBP è stata analizzata meticolosamente in revisioni, revisioni sistematiche e meta-analisi.

I tre più recenti risalgono agli anni 2005-2015. Negli studi incorporati, il metodo Pilates è stato confrontato alle “cure abituali”, ai massaggi e ad altre forme di esercizio come il ciclismo, il metodo McKenzie, il tradizionale esercizio di stabilizzazione e rafforzamento lombare e lo stretching. 

I programmi venivano erogati da una a tre volte alla settimana, per 4-15 settimane, e la durata di ciascuna sessione era di 30-60 minuti. Sono stati utilizzati tappetini o grandi attrezzi e la valutazione dei programmi terapeutici è stata effettuata dopo 4-15 settimane dalla loro conclusione (definita come un breve periodo).

In uno studio, il follow-up è stato eseguito dopo 24 settimane. Per valutare l’esito, sono stati utilizzati strumenti come la scala analogica visiva (VAS) e la scala di valutazione numerica (NRS) per l’intensità del dolore; mentre per valutare sia la capacità funzionale che la disabilità il Roland Morris Disability Questionnaire (RMDQ) e l’Oswestry Disability Index (ODI), il Quebec Score e il Miami Back Index.

I risultati suggeriscono che il Pilates offre maggiori miglioramenti nell’intensità del dolore e nella capacità funzionale rispetto a “cura classica” e attività fisica, ma rispetto a un massaggio o altre forme di esercizio, il metodo Pilates fornisce risultati equivalenti.

La revisione sistematica Cochrane ha incluso 10 RCT dal 2006 al 2014 che hanno confrontato Pilates a farmaci antinfiammatori non steroidei (intervento minimo) o ad altri tipi di esercizi (McKenzie, esercizio generale, cyclette). I programmi di Pilates sono durati da 10 a 90 giorni con sessioni di circa 1 ora da una a quattro volte alla settimana.

I risultati sono stati registrati in follow-up a breve termine (fino a 3 mesi) e intermedi (fino a 6 mesi). Sulla base delle prove di qualità da bassa a moderata, è stato riscontrato che Pilates è più efficace dell’intervento minimo per quanto riguarda la riduzione del dolore (VAS), la disabilità (ODI, RMDQ) e nei test funzionali (scala funzionale specifica del paziente) e nel recupero globale (Global Perceived Effect Scale).

L’ultima revisione sistematica di Lin et al. si basa su otto studi randomizzati selezionati tra 40 studi fino al 2015. È stato scoperto che il Pilates rispetto a un intervento minimo o assente e alla normale assistenza sanitaria applicata in programmi di 4-12 settimane può essere efficace nella riduzione del dolore (VAS) e nel miglioramento funzionale (RMDQ).

Il miglioramento in due studi su cinque ha raggiunto differenze clinicamente importanti, osservato nei follow-up di 12 o 24 settimane.  Tuttavia, non è stata trovata alcuna differenza minima clinicamente importante nel sollievo dal dolore o nella capacità funzionale nei programmi Pilates di 6–8 settimane e altre forme di esercizio (cyclette o esercizi generali).

La standardizzazione della formazione Pilates nel CNLBP

Nelle citate recensioni, sono stati evidenziati fattori che influenzano l’efficacia del metodo Pilates, come la durata, la frequenza e le condizioni di una sessione (su un tappetino o su grandi attrezzi). È fondamentale creare standard pertinenti e omogenei sull’allenamento Pilates e determinare sottogruppi di pazienti con CNLBP che probabilmente trarranno beneficio da questo metodo.

Wells et al. hanno condotto uno studio di indagine (usando la tecnica Delphi) su 30 fisioterapisti e istruttori australiani di Pilates, che hanno convenuto sul fatto che il Pilates nelle persone con CNLBP deve principalmente modificare:

  • schemi motori,
  • mancanza di consapevolezza del corpo.

E quindi:

  • schemi di respirazione inadeguati,
  • comportamento di evitamento della paura,
  • dolore,
  • scarso controllo posturale,
  • fattori psicosociali associati al dolore,
  • ridotta mobilità della colonna lombare
  • deboli muscoli stabilizzatori della colonna lombare.

Come potenziali benefici:

  • miglioramento delle capacità funzionali e della fiducia nel movimento
  • aumento dell’attività dei muscoli stabilizzatori della colonna lombare
  • aumento della consapevolezza del corpo
  • controllo della postura e degli schemi motori. 

Potenziali rischi potrebbero includere:

  • aumento della lombalgia (se gli esercizi non sono eseguiti correttamente)
  • patologie aggravanti
  • tensione muscolare eccessiva
  • persino autolesionismo durante gli esercizi.

Inoltre, è stato suggerito di eseguire esercizi di Pilates in pazienti con CNLBP durante sessioni supervisionate della durata di 30-60 minuti con frequenza di due sessioni a settimana, da 3 ai 6 mesi.

Una raccomandazione simile è stata fornita da Lin et al.: secondo tali autori, gli esercizi di Pilates dovrebbero essere somministrati più di due o tre volte alla settimana, con una sessione della durata minima di 60 minuti, in almeno 20 sessioni (20 ore).

Valenza et al hanno valutato l’efficacia di un programma Pilates di 8 settimane in pazienti con CNLBP. Gli esercizi di Pilates sono stati eseguiti nel gruppo di intervento due volte a settimana in sessioni di 45 minuti, su un tappetino con la supervisione di un istruttore. 

Le persone del gruppo di controllo hanno continuato la loro attività quotidiana e hanno ottenuto un opuscolo educativo con informazioni su cure posturali, attività fisica, sollevamento pesi e così via.

I risultati hanno riguardato: intensità del dolore (VAS), mobilità lombare (test di Schober modificato), flessibilità (test dito-pavimento), equilibrio (test di posizione dell’arto singolo) e disabilità (RMDQ, ODI).

Nel gruppo sperimentale, il miglioramento è stato osservato nella maggior parte degli aspetti valutati. Sebbene il programma di 8 settimane sia stato efficace nella gestione dei soggetti con CNLBP, gli autori hanno presentato limiti del loro studio, come la mancanza di valutazione della soddisfazione dei soggetti stessi e il follow-up degli effetti a lungo termine del metodo Pilates nel CNLBP.

Quale sottogruppo di soggetti con lombalgia può essere più incline a beneficiare degli esercizi di Pilates?

Stolze et al hanno tentato di determinare una regola di previsione clinica preliminare per identificare un sottogruppo di pazienti con lombalgia che potrebbero trarre il massimo beneficio dagli esercizi basati sul Pilates.

Lo studio è stato condotto in un gruppo di 96 pazienti trattati con un programma di esercizi di Pilates di 8 settimane (con l’uso di Reformer) con due sessioni a settimana. I criteri di inclusione prevedevano: lombalgia senza segni di compressione della radice nervosa, punteggio ODI (Oswestry Disability Index) di moderata disabilità e nessun precedente intervento di fusione spinale.

In conclusione, nella previsione clinica preliminare dovrebbero essere aggiunte diverse variabili come: il range di movimento di flessione totale del tronco (ROM) di 70 ° o inferiore, durata dei sintomi da 6 mesi o meno, nessun sintomo alle gambe nell’ultima settimana, ROM di rotazione media dell’anca sinistra o destra di 25°. 

Va notato che questa ricerca è stata condotta in un gruppo con una maggioranza di donne (81% dei partecipanti) e gli autori hanno sottolineato che questo risultato dovrebbe essere verificato in ulteriori RCT.

Pilates Matwork vs Pilates su grandi attrezzi

In alcuni studi di ricerca è stato eseguito un confronto sull’efficacia degli esercizi di Pilates su tappetini vs attrezzature: Lee et al. hanno confrontato l’intensità del dolore (VAS) e l’equilibrio in un gruppo di 40 donne con CNLBP.

L’intervento è stato eseguito per 8 settimane con sessioni di 50 minuti con una frequenza di tre sessioni a settimana. Significativo miglioramento dell’equilibrio (parametri posturografici) e riduzione del dolore è stato osservato in entrambi i gruppi; tuttavia, è stato riscontrato un miglioramento maggiore a favore degli esercizi sul tappetino e questo risultato può indicare che gli esercizi che utilizzano il peso corporeo per rafforzare i muscoli stabilizzatori sono più adatti degli esercizi con i grandi attrezzi in questo gruppo di soggetti.

Risultati contrastanti sono stati ottenuti da Luz et al. in un gruppo di 86 persone con CNLBP, dove il programma di 6 settimane includeva sessioni individuali di 1 ora eseguite due volte a settimana e i risultati riguardavano: intensità del dolore (NRS), disabilità (RMDQ), effetto globale percepito (Global Perceived Effect Scale), disabilità specifica del paziente (Scala funzionale specifica del paziente) e riduzione della chinesiofobia (Scala di Tampa).

La valutazione è avvenuta dopo un intervento di 6 settimane e di 6 mesi: una differenza significativa è stata osservata in entrambi i gruppi dopo un programma di 6 settimane in tutti gli aspetti valutati, mentre dopo 6 mesi, è stata riscontrata una differenza significativa nella disabilità, disabilità specifica e chinesiofobia a favore degli esercizi sui grandi attrezzi.

Pilates vs altri metodi utilizzati nel CNLBP

Di recente sono stati rilasciati tre studi, in cui si è confrontata l’efficacia di Pilates con altri metodi ampiamente utilizzati nella gestione del CNLBP.

Hasanpour-Dehkordi et al. hanno paragonato Pilates e McKenzie sull’efficacia della riduzione dell’intensità del dolore (questionario McGill) e sulla salute generale (General Health Questionnaire-28) in un gruppo di 36 uomini con un’età compresa tra i 40-55 anni.

I partecipanti sono stati suddivisi in 3 gruppi: gruppo Pilates, gruppo McKenzie e gruppo di controllo.

L’intervento del programma Pilates è durato 6 settimane con 18 sessioni (tre sessioni a settimana), invece del gruppo McKenzie, 20 giorni (sessioni di 1 ora con esercizi di estensione e di flessione). In entrambi i gruppi sperimentali, è stato osservato un significativo miglioramento del sollievo dal dolore, senza superiorità di alcun metodo, tuttavia, c’era una differenza significativa nella salute generale a favore di Pilates, concludendo inoltre che il Pilates potrebbe essere l’intervento a basso costo più sicuro per il CNLBP.

Nello studio di Kofotolis et al. è stata valutata l’influenza del programma di esercizi di rafforzamento del tronco e di Pilates sulla disabilità funzionale (RMDQ) e sulla qualità della vita correlata alla salute (the Short-Form 36 Health Survey) in un gruppo di donne con CNLBP.

L’intervento di 8 settimane (con tre sessioni a settimana) comprendeva 101 partecipanti suddivisi in tre gruppi: esercizi di Pilates, esercizi di rafforzamento del tronco e il gruppo di controllo. La valutazione è stata eseguita nel corso del trattamento, al termine e in un follow-up di 3 mesi, con i seguenti risultati: il programma Pilates ha migliorato la qualità della vita e la salute più degli esercizi di rafforzamento del tronco in ogni fase della valutazione.

Mazloum et al. hanno confrontato esercizi di Pilates e di estensione, valutando l’efficacia dei primi sul dolore (VAS), la curvatura della colonna lombare (righello flessibile), la ROM in flessione lombare (test di Schober modificato) e disabilità fisica (ODI) in programma di trattamento in soggetti con CNLBP. I partecipanti sono stati divisi in tre raggruppamenti: Pilates (16 persone), esercizi di estensione (15 persone) e gruppo di controllo (16 persone), con una durata dell’intervento di 6 settimane (tre sessioni a settimana); la valutazione è stata eseguita all’inizio, dopo l’intervento e in follow-up di 1 mese.

I risultati hanno rivelato un miglioramento significativo in entrambi i gruppi sperimentali nella ROM di flessione lombare, diminuzione del dolore e disabilità alla fine del trattamento e follow-up, con risultati maggiori nel gruppo Pilates, data l’attivazione di muscoli stabilizzatori profondi e del ripristino del ritmo lombopelvico.

Conclusione

I risultati degli studi precedenti possono suggerire un’influenza benefica degli esercizi di Pilates su progetti con CNLBP, specialmente se non vengono utilizzate altre modalità, con le seguenti raccomandazioni: 

  • le sessioni devono essere supervisionate da istruttori qualificati;
  • la durata di ogni sessione deve essere di circa 60 minuti;
  • frequenza da due a tre volte a settimana;
  • gli esercizi dovrebbero essere selezionati individualmente per ciascun partecipante.

Gli effetti positivi del Pilates sono stati osservati dopo un periodo compreso tra 68 settimane e 3-6 mesi e non è stato possibile determinare la superiorità del Pilates Matwork rispetto ai grandi attrezzi in soggetti con CNLBP.

Francesca Buccoliero
Note sull’autore
Laurea in Scienze Motorie e Sportive (L-22) – Università degli studi “G. D’Annunzio” Chieti-Pescara 
Certificata Training Lab Italia Neural Glides
Certificata Training Lab Italia Health and Sport Nutrition
Certificata Training Lab Italia Self Myofascial Release
Certificata Training Lab Italia Respiro per la postura, la performance e la salute.
Certificata Training Lab Italia Pilates Matwork Level 1
Certificata Training Lab ItaliaPilates Matwork Level 2
Certificata Training Lab Italia Functional and Postural Recovery
Membro del progetto University Lab

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